Inferno in Chile: Brände weiten sich aus

Verbrannte Fläche so groß wie Luxemburg

Chile Waldbrände
Ein Feuerwehrmann geht durch Villa La Union, Chile, während im Hintergrund Wälder brennen. Das Ausmaß der Waldbrände in Chile nimmt dramatisch zu. Die verheerenden Flammenherde haben inzwischen zehn Todesopfer gefordert. Das betroffene Wald- und Agrarland ist nach Angaben der nationalen Forstschutzbehörde auf über 2.900 Quadratkilometer angewachsen. Foto: Esteban Felix/AP/dpa

Chile kämpft gegen die wohl schlimmste Brandkatastrophe seiner Geschichte. Die Zahl der Todesopfer steigt weiter an. Neben einem US-Löschflugzeug soll auch ein russisches helfen.

Santiago de Chile (dpa) – Die verheerenden Waldbrände in Chile haben inzwischen zehn Todesopfer gefordert. Das betroffene Wald- und Agrarland ist nach Angaben der nationalen Forstschutzbehörde auf über 2.900 Quadratkilometer angewachsen, eine größere Fläche als die von Luxemburg. Am Vortag waren 1.900 Quadratkilometer von den Bränden betroffen. Von insgesamt 128 Bränden seien noch 77 außer Kontrolle.

Chile Feuer Brände
Juan Vega raucht in Santa Olga eine Zigarette, während er über die überreste der Stadt blickt. Foto: Esteban Felix/AP/dpa

Zu den Todesopfern gehören auch fünf Feuerwehrleute und zwei Polizisten. Die zentralchilenische Ortschaft Santa Olga, ein Dorf mit 5.000 Einwohnern rund 530 Kilometer südlich von der Hauptstadt Santiago gelegen, wurde von den Flammen komplett zerstört, erklärte der Stadtrat Carlos Segovia dem Portal Emol. Die Flammen erreichten zudem am Donnerstag eine Müllhalde in der Nähe der 200.000 Einwohner zählenden Stadt Concepción, berichtete Radio Bíobío. Die Behörden fürchten, dass eine giftige Rauchwolke die Stadt bedrohen könne.

Waldbrände in Chile
Feuerwehrmänner unterhalten sich in Villa La Union, während im Hintergrund Wälder brennen. Foto: Esteban Felix/AP/dpa

Die Hoffnungen auf ein Eindämmen der Flammen liegen im Einsatz des weltweit größten Löschflugzeugs «Supertanker», das am Donnerstag mehrfach seine Ladung von 72 Tonnen Wasser auf Brände entlud. Der Einsatz der Boeing 747-400 wird auf zwei Wochen verlängert, berichtete das Portal Emol. Die Finanzierung übernimmt die wohlhabende Unternehmerfamilie Luksic in Absprache mit der Stiftung «Viento Sur». Eine Chilenin, die in den USA lebt und mit dem Enkel des Gründers der US-Supermarktkette Walmart verheiratet ist, hatte den Einsatz des Löschflugzeugs über diese Stiftung ermöglicht.

Waldbrände in Chile
Familie Vega durchsucht in Santa Olga die Überreste ihres zerstörten Hauses. Foto: Esteban Felix/AP/dpa

Chiles Präsidentin Michelle Bachelet akzeptierte auch das Angebot der russischen Regierung, ein Löschflugzeug des Typs Iljuschin Il-76 zu entsenden, um bei der Brandbekämpfung zu helfen. «Wir haben außerdem um die Hilfe von Helikoptern gebeten», teilte sie mit. Nach Experten aus Frankreich und Mexiko sind auch Feuerwehrleute aus Kolumbien in Chile eingetroffen. Rund 4000 Einsatzkräfte kämpfen gegen die Brände.

Waldbrände in Chile
Feuerwehrmänner kommen nach Villa La Union. Foto: Esteban Felix/AP/dpa

Die hohen Temperaturen erschweren die Löscharbeiten. In den betroffenen Regionen Maule und Bíobío wurden bis zu 39 Grad erwartet. Windgeschwindigkeiten von rund 50 Stundenkilometern fachen die Feuer zudem vielerorts weiter an. Verschiedene Hinweise deuteten darauf hin, dass einige Feuer auf Brandstifter zurückzuführen seien, erklärte der Leiter der Forstbehörde der Zeitung «La Tercera». Die Staatsanwaltschaft hat bereits zwei Anklagen wegen mutmaßlicher Brandstiftung gegen festgenommene Verdächtige erhoben.

 

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