Folgen des Klimawandels

Weltkulturerbe und 52 kleine Inselstaaten bedroht

 

In den kleinen Inselstaaten der Welt wohnen knapp über 62 Millionen Menschen. Sie produzieren vergleichsweise wenige Treibhausgase. Dennoch werden sie nach einer UN-Studie besonders stark unter den Folgen des Klimawandels leiden. Doch auch das Weltkulturerbe ist betroffen.

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Bridgetown (dpa) – Das UN-Umweltprogramm warnt vor besonders gravierenden Auswirkungen des Klimawandels auf die Bewohner der weltweit 52 kleinen Inselstaaten. Sie seien unter anderem durch den Meeresspiegelanstieg stärker gefährdet als viele andere Regionen. Gründe seien die relativ kleinen Landflächen und die hohen Bevölkerungsdichten. Im Gebiet einiger Inseln steige der Meeresspiegel zudem viermal schneller als im globalen Durchschnitt, berichtet das UN-Umweltprogramm Unep.

«Diese 52 Nationen, mit rund 62 Millionen Einwohnern, sind für weniger als ein Prozent der weltweiten Treibhausemissionen verantwortlich. Dennoch leiden sie unverhältnismäßig stärker am von diesen Emissionen verursachten Klimawandel», sagte Unep-Chef Achim Steiner. Zu den Bedrohungen zählt der Report unter anderem Überflutungen, Küstenerosionen und Zerstörungen durch Extremwetter-Ereignisse. Hinzu kämen Auswirkungen auf die Fischerei.

Der Meeresspiegel sei von 1993 bis 2009 im weltweiten Durchschnitt um rund drei Millimeter pro Jahr gestiegen. Im tropischen Westpazifik, wo besonders viele Inselstaaten liegen, seien es jedoch zwölf Millimeter pro Jahr gewesen. Die Folgen des Meeresspiegelanstiegs sei in diesen Ländern in mehreren Bereichen zu spüren – von der Tourismusbranche bis hin zur Landwirtschaft und der Wasserversorgung.

Durch steigende Wassertemperaturen seien weltweit zudem etwa 34 Millionen Hektar Korallenriffe innerhalb von zwei Jahrzehnten zerstört worden. Die Verluste für die Weltwirtschaft bezifferte die Studie auf 11,9 Billionen US-Dollar. Auch dies treffe insbesondere kleine Inselstaaten. Korallenriffe haben nicht nur einen hohen Fischreichtum, sondern auch eine Schutzfunktion für die dahinter liegenden Küsten.

Auch der Ausblick fällt negativ aus. Es werde erwartet, dass bis zum Jahr 2030 in Folge des Klimawandels bis zu 90 Prozent der Korallenriffe in der Karibikregion gefährdet seien. Bis 2050 könne sogar die Gesamtfläche betroffen sein. Das UN-Umweltprogramm fordert neben internationalem Klimaschutz auch stärkere Investitionen zugunsten einer «grünen Wirtschaft» in den Inselstaaten.

In Gefahr sind aber nicht nur Inselstaaten: Vom Meeresspiegel-Anstieg könnte auch zunehmend das Weltkulturerbe betroffen sein. Klettere die globale Durchschnittstemperatur in den kommenden 2000 Jahren auf der Erde um ein Grad Celsius, seien weltweit 40 Kulturstätten unmittelbar vom Wasser bedroht, berichten Wissenschaftler. Die entsprechende Studie der Universität Innsbruck und des Potsdamer Instituts für Klimafolgenforschung (PIK) ist im Fachjournal «Environmental Research Letters» veröffentlicht.

In Deutschland könnten in den kommenden 2000 Jahren die Altstädte von Lübeck, Wismar oder Stralsund betroffen sein, wo das Wasser sich breitmachen würde. Klettere die Temperatur um drei Grad, würden sogar 136 Standorte weltweit auf lange Sicht unter dem Meeresspiegel liegen, betonte der Wissenschaftler Ben Marzeion von der Universität Innsbruck. Darunter seien die historischen Stadtzentren in Brügge, Neapel, Istanbul und St. Petersburg, aber auch Stätten in Indien und China. «Wenn wir den Klimawandel nicht begrenzen, werden die Archäologen der Zukunft einen großen Teil unseres Kulturerbes in den Meeren suchen müssen.»

Die von der Unesco geführte Liste des Welterbes umfasst weltweit fast 1.000 Stätten. Etwa Dreiviertel davon gelten als Kulturdenkmäler, die anderen als Naturdenkmäler. Einige Denkmäler gehören sowohl dem Kultur- als auch dem Naturerbe an.

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