Riesige Waldbrände toben weiter in Chile – mindestens 11 Tote

Internationale Hilfe bei der Brandbekämpfung

Rauchwolke bei Concepción
Durch die Brände bei Concepción bedecken schwere Rauchwolken den Himmel.

Das Land bekommt die Flammen seit Tagen nicht in den Griff. Sie zerstören ganze Ortschaften. Die Regierung schließt Brandstiftung nicht aus.

Santiago de Chile (dpa) – Bei den anhaltenden Waldbränden in Chile sind bislang elf Menschen ums Leben gekommen. Das Feuer zerstörte nach Behördenangaben fast 1.100 Häuser. Die Brände gelten als die schlimmsten in der Geschichte des Landes. Bis zum Samstagabend (Ortszeit) hatten die Flammen laut der Forstbehörde Conaf mehr als 3.900 Quadratkilometer – das entspricht einer Fläche größer als Mallorca – erfasst. Die Behörden ermitteln wegen möglicher Brandstiftung.

«Wir kämpfen pausenlos gegen das Feuer», sagte Präsidentin Michelle Bachelet. Es handele sich um eine noch nie gesehene Katastrophe. Betroffen waren der Süden und das Zentrum des südamerikanischen Landes. Viele Bewohner mussten in Sicherheit gebracht werden. Die Rauchwolken werden vom Wind bis in die Hauptstadt Santiago getrieben und bilden dort eine riesige Dunstglocke..

Waldbrände bei Concepción
Waldbrände bei Concepción: Auch in Südchile toben die Flammen.

In den vergangenen Tagen hatte sich die Fläche des von den Flammen betroffenen Wald- und Agrarlands verdoppelt. Von über 120 Bränden seien noch 62 außer Kontrolle, gab die Forstbehörde CONAF in ihrem letztem Lagebericht bekannt. Hohe Temperaturen über 35 Grad und starker Wind erschwerten die Löscharbeiten.

Frankreich, Peru, Portugal, Spanien, Kolumbien, Argentinien und Mexiko entsandten über 500 Feuerwehrleute und Helfer. Rund 4000 chilenische Einsatzkräften waren im Einsatz. Auch aus der Luft bekam Chile internationale Unterstützung.

Seit Mittwoch laufen die Einsätze des «Supertankers», einer US-amerikanischen Boeing 747-400, die bei jedem Flug 72 Tonnen Wasser abwerfen kann. Das größte Löschflugzeug der Welt wird mittels privater Finanzierung mindestens zwei Wochen im Einsatz bleiben. Russland sagte zudem die Entsendung einer Iljuschin Il-76 zu.

Unklar war weiterhin, ob es sich um Brandstiftung handelt. Präsidentin Bachelet sprach über «merkwürdige» Zusammenhänge, die den Ermittlern aufgefallen seien. Vier Männer, die in der zentral gelegenen Region O’Higgins unter dem Verdacht der Brandstiftung festgenommen worden waren, waren zuvor allerdings wegen fehlender Beweise auf freien Fuß gesetzt worden.

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