Ekel vor der Sinnlosigkeit des Daseins

Der philosophische Roman «Der Ekel» von Jean-Paul Sartre (1905-1980) begründete 1938 in nüchterner Sprache mit der meisterhaften psychologischen Darstellung einer Sinnsuche die existenzialistische Literatur. Der Lehrer Roquentin versucht dem Ekel vor seinem als sinnlos empfundenen Dasein durch Kunst zu entrinnen und beschließt, einen Roman zu schreiben.

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Das fiktive Tagebuch wies auf Sartres philosophisches Hauptwerk, den Essay «Das Sein und das Nichts» (1943), voraus. Darin formuliert er Grundpositionen des Existenzialismus: Der Mensch sei ins Leben «geworfen», zur Freiheit «verurteilt» und aufgerufen, es selbstverantwortlich zu «entwerfen» und sich durch Engagement zu verwirklichen.

Mit Sartres Résistance-Drama «Die Fliegen» (1943) begann das existenzialistische Theater. Sein Thesenstück «Geschlossene Gesellschaft» (1944) übertrug religiöse Bezüge auf die Gegenwart: «Die Hölle, das sind die anderen.» Als einziger Schriftsteller verzichtete Sartre 1964 freiwillig auf die Annahme des Literaturnobelpreises, weil er sich im Ost-West-Konflikt nicht «von hohen kulturellen Instanzen» vereinnahmen lassen wollte.

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